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Depuis le printemps 2008 je partage ici en photos mes balades pour vous faire découvrir ces deux beaux départements voisins, différents mais complémentaires, que sont la Drôme et l'Ardèche.

La liste des balades présentées géographiquement se trouve dans les onglets en haut de la page. Elles sont de niveau facile en majorité, le contraire est précisé.

Bonne balade ici et ailleurs.


D'autres photos de la région avec moins de texte sur mon blog photos


Mention expresse est faite ici que je suis l'auteure de chacune des photographies mise en ligne sur ce blog et signées "LENA26"

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samedi 28 novembre 2009

Le Bois de Païolive : La Corniche et l'ermitage St Eugène (Ardèche)

Aujourd'hui direction Berrias et Casteljau, en Ardèche méridionale, à la découverte des divers centres d'intérêts du Bois de Païolive. La nature a produit ici un étrange spectacle : des rochers aux formes curieuses façonnées par l'érosion, où l'imagination de chacun est sollicitée. Si l'on ajoute que cette curiosité se trouve au cœur d'une forêt très ancienne de chênes, traversée par la rivière Chassezac qui y a creusé des gorges, et habitée par une faune variée, on comprend toute la beauté et l'importance de ce site protégé par trois procédures publiques (zone natura 2000, Espace Naturel Sensible, inscrit à l'inventaire des sites et monuments historiques).


Pour cette première sortie, nous allons coupler deux boucles : celle de la corniche (balisage jaune) et celle passant à proximité de l'ermitage St Eugène (balisage bleu).





 Nous nous sommes garés au parking de Lestong mais on peut également aborder le circuit du parking des Clairières.




NB: les photos ont été prises lors de différentes balades, c'est pourquoi la luminosité va vous sembler différente

Pour ce début de boucle, je vous propose soit de suivre le balisage jaune (1), soit une petite variante par un chemin qui descend directement au dessus de la rivière (2) et qui rejoindra le balisage jaune un peu plus loin.



1) après être passé à gauche du panneau ci dessus, à la prochaine intersection prendre à gauche toute :







Le calcaire de ce plateau jurassique a été dissout par l'eau chargée en gaz carbonique pour former d'étranges sculptures minérales. Mais la main du randonneur a parfois apporté sa contribution à ce décor artistique.






2) Au lieu de prendre à gauche et de suivre le balisage jaune, prenez tout droit direction plein est. Là où le sentier rejoint le GR4 (qu'il faudra prendre à gauche) je vous conseille de vous approcher (prudemment) des bords de la falaise, afin d'avoir un aperçu du parcours au programme, et une belle vue sur le méandre de la presqu'île de Casteljau


Presqu'île de Casteljau, à droite le Pont de Mazet






 
Grottes des Cayres
Sur la gauche le Chassezac en amont du Pont de Mazet et le futur parcours







Après cette pause panoramique permettant de découvrir le programme, continuez sur le GR4




Sans trop de difficulté on arrive au croisement entre le GR4 et le balisage jaune au niveau de ce panneau directionnel.




On peut reprendre la cours normal de la randonnée balisée de jaune et de rouge et blanc. Après cet échauffement les choses sérieuses commencent, direction la Corniche :



La première partie surplombe les gorges du Chassezac. Des belvédères naturels offrent une vue magnifique, de plus en plus impressionnante à mesure de l'avancée.








Des traces d'occupation






















Toutefois, si les enfants trouveront plaisirs à sauter de rochers en rochers et à marcher sur le dallage naturel du sentier, cette partie peut être dangereuse pour eux en raison des à-pic très impressionnants.



Ajouter une légende




















Un dernier regard sur le méandre du Chassezac avant de rentrer dans les terres



Auparavant remarquez ce rocher au premier plan à gauche



Après ce dernier point de vue, le sentier bifurque pour entrer dans le bois. Je vous propose d'approcher ce rocher, car à proximité se cache la grotte de la Gleysasse. Attention, cette visite est hors balisage, la descente est pentue, ne pas entreprendre avec de jeunes enfants.

Avant le carrefour des circuits jaunes et bleu, sur la droite, un sentier s'enfonce entre deux falaises et semble descendre à la rivière. Il mène à la grotte.



 Mais auparavant il faudra passer dans ce tunnel. ô joie retrouvée des plaisirs d'enfants !


Le tunnel à l'entrée
Le tunnel à la sortie


Et à la sortie si on lève les yeux :


L'entrée de la grotte


Une petite grimpette et une belle découverte






Tête en l'air





On peut aller jusqu'au fond, elle ne s'enfonce pas bien loin




En ressortant on peut continuer un court instant pour découvrir sur la gauche une petite cavité, qui s'explore sans danger à l'aide d'une lampe, elle ne va pas bien loin non plus mais cela peut être ludique




Et voici mon rocher de plus près :



C'est ensuite un cul de sac.


Voilà il ne reste plus qu'à remonter et reprendre le cours normal de la randonnée sur le GR, jusqu'au carrefour suivant bien matérialisé. Ici on peut par la gauche terminer le parcours jaune de la corniche, ou enchainer par la droite sur le parcours bleu, direction Ermitage St Eugène et c'est ce que je vous propose de faire. On quitte donc ici le GR. 










Nous serpentons dans la forêt, au milieu des nombreux chênes verts et pubescents (octobre 2017 : tous les buis du Bois ont été attaqués par la pyrale du buis). Le dénivelé est nul, l'ombre est très agréable en été. Pour rencontrer moins de monde, il suffit de commencer tôt la balade (ou d'y aller hors saison si vous le pouvez).




En passant cette cavité sur la gauche :

Prudence







A l'approche de l'ermitage, le sentier se fait plus rocheux et plus lumineux.









Un petit aller-retour indiqué par un panneau permet de s'approcher du bord du plateau pour profiter d'un beau point de vue sur le village de Chassagnes et son environnement.




On reprend la randonnée pour passer à proximité du portail de l'ermitage. On pourra avoir une belle vue plus loin.


Habitation traditionnelle à proximité
Au prochain embranchement, soit on continue sur la piste à droite, soit on continue sur un sentier en sous-bois à gauche qui rejoindra la piste plus loin. Nous avons pris le sentier, mais si vous voulez voir l'Ermitage de plus près, faites quelques pas sur la droite avant de revenir :


L'ermitage St Eugène est posé en équilibre au bord de la falaise. Plusieurs fois détruit et reconstruit, puis dégradé et laissé à l'abandon, il a retrouvé aujourd'hui sa fonction première d'ermitage grâce à un moine qui s'employa à restaurer l'édifice, et à le rendre habitable.



Trouvé à proximité, chants et libations, on ne s'ennuie pas par ici !



Aujourd'hui l'ermitage est fermé au public pour respecter la tranquillité des lieux, mais il est possible d'assister à la messe les dimanches à 11h

Retour sur le sentier :






On retrouve la piste avec ce panneau qui nous présente l'Ermitage St Eugène.



On continue



Nouvelle intersection. On retrouve le GR4 délaissé aux alentours de la Grotte de la Gleysasse. Il faut le prendre sur la gauche, direction "Carrefour des 3 seigneurs"






Carrefour que l'on trouve bien vite, pas comme les 3 seigneurs que je cherche encore... 




Ici, s'il vous reste du temps, vous pouvez enchainer sur le circuit de la Vierge en prenant direction "Parking des Clairières" sur la droite et en traversant la route pour l'atteindre. Mais nous, nous prenons tout droit, direction "Parking de Lestong"


Très peu de temps après cette nouvelle intersection. Ici nous récupérons le circuit jaune qui vient de la Corniche



Et bien il ne nous reste plus qu'à terminer la boucle pour regagner le parking, non sans avoir admiré d'autres sculptures de l'artiste qui règne en ces lieux, la Nature




Si vous regardez la carte, en chemin vous remarquerez un raccourci hors balisage pour atteindre le parking plus directement.



Voilà la balade est terminée et elle a été magnifique, le mot n'est pas usurpé. Elle alterne passages en sous-bois et en bords de falaise, lieux plus intimes à d'autres plus spacieux, sur 5 petits kilomètres seulement. Elle est donc loin d'être monotone.


Source IGN


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